viernes, 27 de marzo de 2015

LA CUARTA COPA - Scott Hahn.


LA CUARTA COPA -Scott Hahn. [Traducido por J.Pinto]


El Sacramento de la Eucaristía.

Transcripción de un discurso grabado por el Dr. Scott Hahn, ex ministro presbiteriano y profesor de Teología en la Universidad Franciscana de Steubenville. La cinta original fue distribuida por Catholic Answers.

A través de la explicación del significado de la cuarta y última copa en la ceremonia de la Pascua del Antiguo Testamento, el Dr. Hahn nos explica el asombroso paralelo simbólico en la muerte de Cristo en la cruz.

Me gustaría abarcar mucho, y me gustaría adelantarles lo que voy a decirles. Me gustaría pasar por tres puntos. El primer punto que me gustaría abordar es cómo es que Cristo en la Última Cena y en la Eucaristía se ofrece como la Pascua del Nuevo Pacto, y cómo la Eucaristía y la Pascua del Antiguo Testamento son en cierto sentido, dos caras de una misma moneda. El segundo enfoque a continuación estará en la naturaleza de la Misa, como un sacrificio. Eso fue gran problema para mí, y eso es un gran problema para mucha gente fuera de la Iglesia y creo que para algunas personas en la Iglesia también, que se preguntan cómo es que después del calvario todavía se puede hablar de alguna actividad que se realice en la tierra como un sacrificio de Cristo. Y, finalmente, el tercer punto de nuestra consideración será de cómo debería ser nuestra reacción a la de nuestro Señor en la Eucaristía, en el Santísimo Sacramento. En otras palabras, ¿por qué debemos adorar a nuestro Señor en la Eucaristía en lugar de hacerlo frente a cualquier otro lugar donde nos encontremos? En otras palabras, vamos a concluir sobre la nota de la adoración eucarística, y por qué eso es un acto oportuno, adecuado y muy necesario para la devoción de la familia de Dios, la Iglesia Católica.

Volvamos a lo primero, la Eucaristía como Pascua. Lo que me gustaría compartir en esta primera parte no es sobre lo que los teólogos llaman fe, no es un dogma infaliblemente definido que une la conciencia, el intelecto y la voluntad de todos los creyentes católicos. En su lugar, lo que me gustaría hacer es compartir mi propio estudio de las Escrituras de una forma abreviada, lo que me llevó a ver algo que yo no creía que fuera posible, me dejó ver que la Última Cena y el sacrificio de Cristo en el Calvario y la Eucaristía son todos una sola pieza. Algunos eruditos pueden discutir esto. Ustedes no van a encontrar que todos los estudiosos de las Escrituras estén de acuerdo en todas las cosas en estos días, así que no me quita mucho el sueño el hecho de que puede haber algunos estudiosos de las Escrituras que se disputen este punto. Pero a través de mi propio estudio - y he comprobado esto con otras personas que están más calificadas y eruditos mejor entrenados que yo– ayuda. Ha sido una explicación que ha proporcionado una visión a otros también. No es del todo original, pero para mí fue mi propio descubrimiento antes de que yo lo descubriera en los escritos de otros grandes autores santos y sabios.

Cuando pensamos en la forma en que Cristo instituyó la Eucaristía, obviamente nos colocamos en la habitación superior. Y recordamos justamente algunos hechos bien conocidos. Él y sus discípulos estaban celebrando la fiesta que conocemos como la Pascua. Probablemente, la fiesta más importante de todo el calendario judío en aquel entonces, ya que marcó el evento que significó el acto de la salvación de Dios, la obra de Dios. Siglos, más de mil años antes, cuando Moisés y las doce tribus de Israel se encontraron a sí mismos como esclavos en el bajo Egipto. Y ustedes saben cómo fue que Dios llamó a Moisés desde la zarza ardiente y le dijo: "Ve y dile a Faraón lo siguiente: ‘Israel es mi hijo primogénito'”. Ahora, esta es una declaración muy interesante, para empezar, porque esa idea de hijo primogénito es muy esencial para la propia Pascua. "Israel es mi hijo primogénito". Dios está diciendo algo a Egipto y a todas las demás naciones: 'Ustedes están esclavizando e ignorando y maltratando a su hermano mayor' Esto implica que todas las naciones ante los ojos de Dios son como hijos, pero ese respaldo a Israel le daba una clase de primacía, como la del hermano mayor. "Israel es mi hijo primogénito. Ve y dile al Faraón que Israel es mi hijo primogénito. Déjalo ir para que me sirva o de lo contrario mataré a tus hijos primogénitos”. Y ustedes conocen la historia sobre las plagas y de cómo llegaron a Egipto y cómo el faraón mantenía el endurecimiento y alejamiento de Dios y no los escuchó, o el escuchaba y actuaba como si él fuese a ceder pero, en el último minuto, se daba la vuelta y endurecía un poco más su corazón. Hasta que por fin llegó la décima plaga, que era la plaga del ángel de la muerte, la muerte visitando a los hijos primogénitos de Egipto. Todos los primogénitos deberían morir, no sólo los hijos primogénitos de Egipto, excepto por una cosa: la Pascua. Si ustedes y su familia a través del padre agarraban un cordero y lo sacrificaban y rociaban su sangre sobre el dintel de la puerta y se comían la comida, ustedes podrían despertar y su hijo primogénito lo encontrarían vivo. Y, por supuesto, las familias egipcias no lo hicieron, las familias Israelitas lo hicieron y por eso ellos fueron sacados en éxodo hacia el Monte Sinaí donde Dios hizo un pacto con ellos, donde Él, como un padre, entró en una relación amorosa con su hijo. Es casi como una boda nupcial... es como un encuentro matrimonial.

Ese es el trasfondo del Antiguo Testamento. Lo que todo esto significaba es que esto era el evento del pacto. En otras palabras, lo que Dios estaba interesado en hacer era restaurar la pureza de la familia y la comunión de la familia de sus hijos, el pueblo de Israel. La Pascua era el agente de unión que lo provocaría, a través de la sangre del cordero, ese sacrificio. Y así fue celebrado por miles de años, y todavía lo hacen los judíos, como el signo de la alianza mosaica. Ahora recuerde, un pacto es un vínculo familiar sagrado, es algo más que un contrato. Y recordemos también que los hijos primogénitos fueron marcados para su destrucción. En otras palabras, Egipto ofrecía un sacrificio y lo mismo hizo Israel. El sacrificio de Egipto fue forzado: sus hijos primogénitos. El sacrificio de Israel fue voluntario: el cordero sin mancha. Todo esto es clave, creo yo, para entender el contexto del Nuevo Testamento de la Última Cena y de nuestra propia Sagrada Eucaristía, porque cuando Cristo instituyó la Eucaristía, como ya he dicho, ésta tiene lugar en el Cenáculo de la Última Cena. ¿Y qué estuvieron haciendo ellos para la celebración de la Pascua? Lucas 22:15: "Con ansia he deseado comer esta Pascua con vosotros". Así también en Marcos capítulo 14: "Sus discípulos le dijeron: ‘¿Dónde quieres que vayamos y preparemos para que comas la Pascua?’ Y Él les dio las instrucciones, y los discípulos salieron, entraron en la ciudad y lo encontraron como les había dicho y prepararon la Pascua.” Y ustedes saben las circunstancias y los detalles que rodearon la Última Cena. No voy a relatarlas todas, pero vamos a repasar las características más sobresalientes. En Marcos 14:22 y siguientes, leemos: "Y mientras comían, tomó pan y lo bendijo, lo partió y lo dio a ellos y les dijo: 'Tomad, esto es mi cuerpo, y tomó una copa y habiendo dado gracias [la palabra griega que es eucharisto] se la dio a ellos y bebieron todos de ella, y Él les dijo: 'Esto es mi sangre del nuevo pacto, que es derramada por muchos." Y luego añade una especie de declaración inusual: "En verdad os digo que desde ahora no beberé más del fruto de la vid hasta el día en que lo beba de nuevo en el reino de Dios. Y luego, cuando hubieron cantado el himno, salieron en la noche al monte de los Olivos.” Ahora esto puede no parecer muy importante para ustedes, pero para los académicos que estudian los relatos evangélicos de la Pascua en el aposento alto, hay un gran problema. ¿Por qué? Porque sabemos la forma en la que la Pascua se celebra desde hace siglos, durante milenios, es una liturgia muy antigua, es bien sabido, no es ningún secreto. Los judíos todavía lo celebran con la misma estructura. Hay cuatro copas que representan la estructura de la Pascua. La primera copa es la de la bendición del día de la fiesta, es la copa del kidush. La segunda copa de vino se produce realmente en el comienzo de la liturgia pascual en sí, y que consiste en el canto del salmo 113. Y luego está la tercera copa, la copa de la bendición que implica la comida real, el pan sin levadura, y así sucesivamente. Y luego, antes de la cuarta copa, se canta el gran Hillel, el Salmo: 114, 115, 116, 117 y 118. Y después de cantar los salmos se procede a la cuarta copa, que a efectos prácticos es el punto culminante de la Pascua.

Ahora ¿cuál es el problema? El problema es que el relato del evangelio, después que la tercera copa fue bebida, Jesús dice algo como esto: "Desde ahora no beberé más del fruto de la vid, hasta que yo entre en el reino de Dios". Y dice: "Luego cantaron los salmos". Cada judío que conoce la liturgia debería esperar que: siguieran adelante y dar las gracias y la bendición, y tomarían la cuarta copa, lo que conduciría al punto culminante de la Pascua [fiesta judía de la celebración de su liberación de los egipcios] y final de la Pascua. Pero no, el relato del evangelio dice que cantaron los salmos y salieron en la noche.

Estoy seguro que esto no parece ser un gran problema y desde hace mucho tiempo no parecía importante para mí, pero ha llevado a muchos estudiosos a preguntarse de que si Él estaba realmente celebrando la Pascua, no destruiría la liturgia de esa manera tan simple. Ustedes no le pasarían por un lado a la parte más importante. Sería como decir que en la Misa pasaras a la Eucaristía, olvidando las palabras de la consagración. Así que, ¿qué fue lo que hizo Jesús? Otros estudiosos dicen que, bien, respaldan el que no debe haber habido una cuarta copa. Pero las veneradas y antiguas tradiciones como esa no resurgen de repente en una noche y luego cubren el mundo como lo hizo la liturgia de la Pascua, con las cuatro copas. Así que parece probable que pueda haber una explicación mejor. Pero, ¿dónde? ¿Por qué el saltó la cuarta copa? Después de todo, Él fue criado como un judío, había estado celebrando la Pascua todos los años de su vida desde que era un niño de acuerdo a las estrictas leyes de Moisés, puede que exista tal vez una razón psicológica. Tal vez Él estaba tan ansioso, tan tenso por lo que Él sabía que iba a hacer, Él – dice por ejemplo, leemos en Marcos 14:32: “Ellos salieron a un lugar llamado Getsemaní y dijo a sus discípulos: ‘Siéntense aquí mientras voy a orar.’ Llevó consigo a Pedro, Santiago y Juan, y comenzó a entristecerse y a angustiarse, y Él les dijo: ‘Mi alma está triste hasta la muerte’”.

Eso es lo que nuestro Señor sentía, por lo que algunos han dicho que tal vez Él no estaba lo suficientemente alerta para seguir todo el camino de la liturgia, sino que estaba distraído. Dudoso, muy dudoso. El no pasaría por alto algo tan esencial y culminante como eso. Todo lo demás funcionó según lo planeado. Ellos cantaron los salmos y luego salieron en la noche. Creo que la respuesta está en otra parte. ¿Adónde se fueron? Bueno, acabamos de leer, a Getsemaní. ¿Y qué hizo? Él oró, porque su alma estaba muy angustiada. Tengan en cuenta lo que Él oró, y por qué y cómo lo hizo. Tres veces cayó al suelo y le dijo a su padre, clamó. "¡Abba, Padre!" Cayó al suelo y tres veces le dijo al Padre: "¡Abba, Padre!". El más íntimo de los términos. "Todas las cosas son posibles para ti. Quita de mí esta copa. Sin embargo, no se haga lo que yo quiero, sino lo que Tú quieras". Quita esta copa. ¿Qué es esta copa? Ahora, algunos expertos sugieren que esto se remonta a una imagen utilizada por Isaías y Jeremías, al hablar de la copa de la ira de Dios que el Mesías, el siervo sufriente de Dios, había de beber. No hay duda de que alguna conexión pudiera haber allí, pero mucho más probable, creo yo, es una conexión entre la liturgia interrumpida que debió haberse seguido estrictamente hasta el final y esta súplica sincera sería la oración de nuestro Salvador. Quita esta copa. El también dijo, sin embargo, "Yo no voy a probar del fruto de la vid de nuevo hasta que yo entre en el reino.”

Entonces, ¿qué es lo que vemos en la medida que se desarrolla la trama? Bueno, en Marcos 15:23, en el camino hacia el Calvario, después de haber sido golpeado y azotado y abusado, ¿qué es lo que algunas personas ofrecen a nuestro Señor? En Marcos 15:23, le ofrecen vino mezclado con mirra, que era un opiáceo, un analgésico, pero, no quiso tomarlo. ¿Por qué no? Bueno, sin duda, porque Él estaba allí para aceptar el sufrimiento por los pecados del mundo. Pero también había dicho: "No voy a probar del fruto de la vid hasta que venga otra vez en el reino." Así que él no tomaría el vino. Pero luego nos dirigimos a San Juan, capítulo 19 - si usted tiene una Biblia, vaya conmigo a Juan 19. Si usted no tiene una Biblia, lo que es probablemente una costumbre católica [risas]. Lo siento, es uno de esos chistes de la conversión; la culpa es ¡mía! [Risas] - Juan 19 describe en detalle lo singular del sacrificio de nuestro Señor. No hay duda del hecho de que San Juan, el discípulo amado, entendió el sacrificio de nuestro Señor como la culminación, el cumplimiento de la Pascua del Antiguo Testamento. Por ejemplo, ¿por qué es que Jesús pasó a llevar un vestido de lino sin costuras en la cruz, cuando coincidentemente eso es lo que el sacerdote tenía legislado para usarlo cuando se hacía el sacrificio de la Pascua? Aquí está el verdadero sacerdote, así como la verdadera víctima. Y cuando Él fue crucificado, a diferencia de los dos ladrones, cuyas piernas tuvieron que ser quebradas para acelerar la muerte, sus huesos no fueron rotos. ¿Por qué? Para el cumplimiento de la Escritura donde dice: "Ninguno de sus huesos será quebrado.” Una de las cosas es que si usted tomaba un cordero para sacrificarlo para la Pascua y descubría que tenía un hueso roto, tenía que descartarlo y obtener otro. Lo único bueno para el sacrificio sólo era un cordero sin huesos rotos. Juan ve en esto mucho más de lo que nosotros vemos, pero una cosa en particular. El versículo 28, "Después de esto"- en el final de sus crueles sufrimientos- "Sabiendo Jesús que ya todo estaba cumplido, dijo, con el fin de cumplir con las Escrituras, 'Tengo sed’" Ahora, Él había estado en la cruz por horas. ¿Es este el primer momento de la sed? No, Él había estado atormentado por el dolor y el morir de sed durante horas. Pero Él dice, a fin de cumplir la Escritura: "Tengo sed". ¿Por qué? Para el cumplimiento de la Escritura.

Había un cuenco de vino agrio allí. Le pusieron una esponja empapada de vinagre en una rama de hisopo - la misma clase de rama que los israelitas tenían que usar para rociar la sangre del cordero en el dintel de la puerta, bastante coincidencia - y la acercaron a su boca. Antes, cuando le ofrecieron vino, ¿qué hizo? Él lo negó: "No voy a probar del fruto de la vid porque estoy entrando en el reino." Se saltó la cuarta copa y luego se fue a orar, "Quita esta copa, no como yo quiero, sino como tú quieres," Y ahora Él ha ido y cumplido la voluntad hasta el extremo, en obediencia sufriente y perfecta al Padre, en un acto de amor inefable.

"Le pusieron una esponja empapada de vinagre en el hisopo y se la acercaron a la boca. Cuando Jesús hubo tomado el vinagre, dijo las palabras que se hablan en la consumación de la cuarta copa, "Consumado es." ¿A qué se refiere esto? Esa pregunta gramatical comenzó realmente a molestarme en algún momento. Le pregunté a varias personas y su respuesta fue general: "Bueno, esto significa la obra de la redención que Cristo estaba haciendo.” Muy bien, eso es cierto, estoy de acuerdo en que Él hace referencia a eso, pero en su contexto. Un exegeta, un intérprete capacitado de la palabra se supone que debe encontrar el significado contextual, no sólo importa el sentido que dé un libro de teología. Lo que Jesús estaba hablando cuando dice: "Todo se ha cumplido" quiere decir, nuestra redención no estaba completa hasta que Él no fuese levantado. Pablo dice: "Él fue levantado para nuestra justificación."

Entonces, ¿de qué está hablando? El dijo: 'Todo está cumplido’, y habiendo inclinado la cabeza, entregó su espíritu, su aliento. Lo que, por supuesto, te das cuenta ahora, es el sacrificio de la Pascua. Porque, ¿quién es Jesucristo? Él es el sacrificio de Egipto, el hijo primogénito. Recuerden, los egipcios involuntariamente tuvieron que ofrecer a sus hijos primogénitos, como expiación por sus propios pecados y maldades. Cristo muere por Egipto y el mundo. Además, Él es el cordero de la Pascua, el cordero sin mancha, sin huesos rotos que se ofrece para la vida del mundo. Esto encaja con el evangelio de Juan, porque tan pronto como Jesús fue presentado en el capítulo 1 del cuarto evangelio por Juan el Bautista, ¿qué dice Juan? Él dijo: "He aquí el cordero de Dios que quita los pecados del mundo". Y aquí está el cordero, conducido hacia el altar de la cruz, muriendo como el primogénito y como un cordero sin mancha. Creo que lo mejor es decir, a la luz de las Escrituras, que el sacrificio de Cristo no comenzó con el primer clavo, no comenzó cuando la cruz se hundió en el suelo. Se inició en la habitación de arriba. Ahí es donde comenzó el sacrificio. Y también me permito sugerir que la cena de la Pascua por la que Jesús inició la nueva Alianza sellada con su propia sangre no termina en el aposento alto, pero si en el Calvario. Se trata de una sola pieza. El sacrificio se inicia en la habitación de arriba con la institución de la Eucaristía y termina en el Calvario. El Calvario se inicia con la Eucaristía. La Eucaristía termina en el Calvario. Sin embargo, otra forma de pensar, ¡esto aún no ha terminado! Porque esto no se acaba hasta que esto se acabe. Pablo nos dice en 1 Corintios 5:7-8, "porque nuestra pascua, que es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros”, por lo tanto ¿qué? - ¿No necesitamos tener más sacrificio? Por lo tanto, ¿nosotros no necesitamos tener otro ritual más, y todo lo que tenemos que hacer es tener una relación personal con Jesucristo e invitarlo a nuestros corazones y todo lo demás está a cargo de Él? No, Él es muy conocedor del Antiguo Testamento para decir algo así. Él dice: "Cristo, nuestro cordero de la Pascua ha sido inmolado; por lo tanto, vamos a celebrar la fiesta." ¿Qué fiesta? La fiesta de la Pascua completa. Esta no está terminada todavía. ¿Qué quiere decir?

Bueno, regresemos al Antiguo Testamento, al libro de Éxodo. Supongamos que esa noche como jefe de mi casa y padre, he sacrificado un cordero sin mancha y sin huesos rotos, y rocío su sangre sobre el dintel de la puerta, y entonces digo: ‘Familia, estamos seguros, vamos a ir a la cama', y nos vamos a la cama. Yo despertaría en la mañana con la tragedia. Mi primogénito estaría muerto. ¿Por qué? Había que comer el cordero. No es suficiente matarlo. Esa es la satisfacción por el pecado, pero el objetivo final de sacrificio no es la sangre y Dios asegurándose de que ve la muerte. El objetivo final es restaurar la comunión con Dios. Y esto es lo que significaba comer el cordero. ¿Quién comparte una comida en común? La familia. ¿Y qué es este signo? El pacto. Y ¿qué es un pacto? Un vínculo de la Sagrada Familia. En el Antiguo Testamento cualquier familia que sacrificó un cordero y esparció la sangre tenía que comer el cordero. No era suficiente decir: 'Bueno, no les gusta el cordero, ¿verdad, chicos? ¿Por qué no hacer galletas con forma de cordero? Obleas pequeñas de cordero que simbolicen el cordero. Vamos a comer eso y será suficiente, ¿verdad? Presencia simbólica del cordero, y todo eso. No, me despertaría y ustedes estarían muertos. Ustedes se comieron el cordero y quemaron lo que quedaba. Pero ustedes comieron el cordero para restablecer y restaurar la comunión con su Padre celestial por medio de su Hijo primogénito, el Cordero. Esa es la forma en que ocurrió en el Antiguo Testamento, y San Pablo reconoce que ésta todavía es la forma que seguimos en el nuevo pacto, sólo que con creces, sólo que con más gloria. ¿Por qué? Porque Cristo, nuestra Pascua, ha sido sacrificado por nosotros. Una vez por todas en el Calvario, ha sido condenado a muerte, ¿de manera qué no tenemos nada que hacer?, ¿así celebramos el sacrificio, que ha sido terminado y hecho? - No, falta algo. Necesitamos comer el cordero. Tenemos que recibir al Cordero para restaurar la comunión y para completar el sacrificio y para celebrar la fiesta. Es correcto, y ahora lo consideramos necesario. 1 Corintios 5:7-8, "Cristo, nuestro Cordero Pascual ha sido sacrificado y ahora vamos a celebrar la fiesta." Y en los próximos cinco capítulos, de muchas maneras, San Pablo describe cómo la Eucaristía debe ser celebrada, porque es la culminación del sacrificio de la Pascua.

Este es un verdadero sacrificio. Es un sacrificio incruento, porque no estamos matando a Jesús de nuevo. Esto era algo que nunca entendía como un protestante anticatólico. Estaba seguro de que, debido a que ustedes hablan del sacrificio de la Misa, que por lo tanto, de alguna manera, ustedes creían que estábamos matando a Jesús una y otra vez y otra vez, como si una muerte no fuese suficiente. Así que nosotros asumimos y siempre enseñé que supuestamente se estaba imponiendo un sufrimiento sobre Cristo, en la Misa. Esto es blasfemo, porque esto significa que su único acto de morir no fue suficiente y nosotros tuvimos que seguir haciéndolo morir, sangrar y sufrir, y para eso es lo que es la misa. ¡De ninguna manera! Eso es anti-católico. Ningún católico puede creer eso debido a que el sacrificio de la Misa involucre algún derramamiento de sangre, muerte o sufrimiento de la persona de Cristo, quien está entronizado en la gloria y reina triunfante en el cielo. Él ha resucitado. Es ascendido. Él está en su trono, y él gobierna como rey de reyes.

¿Cómo es que él ha sido entronizado? Las respuestas del Nuevo Testamento a esa pregunta son de una manera muy reveladora. Por lo menos fue revelador para mí. Me volví hacia el libro de Apocalipsis. En el capítulo 5:5-6, donde Juan ve el rollo que está sellado en siete ocasiones y comienza a llorar porque nadie lo puede romper; ningún cuerpo puede romper y abrir los sellos para leer el libro. Y el llanto se apaga, "¡Mirad! El León de la tribu de Judá, la raíz de David, ha vencido. El león de la tribu de Judá es digno de abrir los sellos y de leer el libro. "El león de la tribu de Judá, la raíz de David, el rey conquistador, ¿verdad? Así que Juan se vuelve para ver el León de la tribu de Judá y ustedes esperan ver a este gran león con una melena brillante, como en Narnia ¿o algo así?, una bestia real y bella, y en lugar de eso se da vuelta y ¿qué es lo que ve? En el versículo 6 Juan dice: "Vi a un cordero de pie allí como si hubiera sido inmolado." El rey conquistador, el león de la tribu de Judá, la raíz de David, gobernando y reinando en la nueva Jerusalén, y glorificado, en el cielo, y cuando lo ves ¿a que se te parece? A un cordero, mirando como si hubiera sido inmolado. ¿Por qué? porque Apocalipsis 5, y luego 6 y 7 y 8, describen lo que San Juan vio en espíritu en el Día del Señor en el cielo. Y ¿adivinen qué? Es lo que se ve en el espíritu en el día del Señor en la tierra abajo. Una liturgia eucarística. Y el Cordero lleva a todos los santos y los ángeles y el pueblo de Dios en esta bella liturgia celestial.

En la Iglesia temprana los Padres pasaron esto sin discusión, no tenían que decir que la liturgia en la tierra fue inspirada tras aquella visión que San Juan tuvo del culto celestial. Pero notemos la aparición de nuestro rey conquistador. Es un Cordero como si hubiera sido inmolado. ¿Por qué? Debido a que el Espíritu Santo, resucitó el cuerpo de Jesús y fue ascendido al cielo y fue entronizado y aparece como un cordero, porque el sacrificio continúa. Debido a que el sacrificio de la Pascua en el Antiguo Testamento no fue completo hasta que todos los del pueblo de Dios, que confiaron en el Señor y que querían obedecer la ordenanza, recibieran el Cordero, y recibieran el pacto y el vínculo de la Sagrada Familia y el Cordero. Y así parecido en la nueva alianza, la familia celestial, el vínculo súper natural y celestial que nos ata como hermanos y hermanas – nosotros somos más hermanos y hermanas que nuestros propios hermanos terrenales – hermanos biológicos con quien tu compartes una familia por 60 o 70 años. Nosotros tenemos 70 trillones de años y esto solo es el comienzo. Somos la familia de Dios, que no son solamente metáforas pastorales pintorescas y sentimentales. Eso no es una bonita analogía emocional que agita nuestros corazones y nos hace sentir en el interior, cálidos y confusos. Eso es más real que cualquier cosa en esta sala. Somos hijos de Dios, comprados con la sangre del Cordero, el Cordero que está allí para que nosotros lo recibamos. El Cordero es un celebrante continuo en el cielo. Él es nuestro sumo sacerdote y él es nuestro rey. Él es nuestro maestro, nuestro profeta, y Él es el celebrante que dirige toda la adoración litúrgica de todo el universo entero como un acto de alabanza continua y la ofrece a través del Sagrado Corazón al Padre. La adoración de todos nosotros los que estamos unidos a Él como miembros de Su Cuerpo Místico, sólo es aceptable a causa de su sacrificio. Él ha cubierto nuestros pecados, él ha hecho una expiación, y sin embargo, para que el sacrificio sea completo, ¿qué debemos hacer? Debemos recibirlo.

Este hecho se nos enseñó mucho antes de la crucifixión. Por ejemplo, en Juan capítulo 6, permítanme leer desde el versículo 50 y siguientes y ver cómo es que Jesús preparó el camino e instruyó a sus discípulos para que ellos supiesen exactamente lo que debían esperar. Juan 6:50, volvamos a 6:4: "Ahora, la Pascua, la fiesta de los judíos estaba a la mano." En otras palabras, el telón de fondo para todo el discurso del pan de vida fue la estación de la Pascua. Jesús dice: "Este es el pan que descendió del cielo para que el hombre que coma de él no muera. Yo soy el pan vivo que descendió del cielo. Si alguien come de este pan vivirá para siempre y el pan que yo daré por la vida del mundo es mi carne." Estación de la Pascua. El que fue presentado en Juan 1 como el "Cordero de Dios que quita los pecados del mundo”, en tiempo de la Pascua nos dice que: "El pan que yo daré por la vida del mundo es mi carne”. Los judíos discutían entre sí, diciendo: “¿Cómo puede éste darnos a comer su carne?" Entonces Jesús les dijo: ‘De cierto, de cierto’ – en el original es amén, amén: Nosotros por lo general cerramos nuestras oraciones con Amén, pero Él comienza con esta palabra porque Él sabe que va a ser muy importante, tan cierto - "De cierto, de cierto os digo, que si no coméis la carne del Hijo del Hombre y no bebéis su la sangre no tenéis vida en vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna y Yo le resucitaré en el último día. Porque mi carne es verdadera comida y mi sangre es verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en mí y yo en él". ¿Y qué respuesta obtiene Él? "Muchos de sus discípulos, cuando oyeron lo que decía dijeron: Esto es un dicho duro. ¿Quién puede escucharlo?" Pero Jesús, conociendo en sí mismo que sus discípulos murmuraban de Él, les dijo: '¿Esto os escandaliza?'" Y sigan leyendo y encontrarán que muchos de sus discípulos se volvieron atrás y ya no andaban con él.

¿Qué dijo Jesús? Vamos, muchachos, yo sólo estaba hablando en símbolos, ¿eh? Yo sólo estaba utilizando una imagen. No quiero ofenderlos. Vamos regresen. Estoy a punto de perder unos cuantos miles de aquí, vamos, los Doce, que me ayuden. No, él se dirigió a los Doce y les dijo: “¿También vosotros queréis marcharos?" Él no va a diluir la verdad. Simón Pedro le respondió: "Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna."

Por debajo de ese tono de voz que oímos, 'Podríamos pensar en irnos, porque lo que has dicho es bastante incomprensible, por no decir ofensivo. ¿Algún sabe de algún mesías alterno? ¿A quién iremos si te dejamos? Dado que no existen otros, vamos a estar a tu lado, sin comprender.’ Al igual que muchos de sus dichos, ellos no le entendieron hasta después de haber resucitado, después de que subió, y después de que tuvieron una visión de su rey resucitado, glorificado y entronizado. Entronizado como un cordero, "luciendo, como si hubiera sido inmolado." Debido a que Él lleva esas cicatrices, y continuamente se presenta ante su Padre en nuestro nombre y para nuestro bien como una víctima sacrificial, se une con nosotros para que como miembros de su propio cuerpo místico nos unamos con Él mediante ese sacrificio. San Pablo dice en Romanos 8 que somos considerados como ovejas para el matadero por el amor de Dios, no sólo el Cordero, pero todos entramos en Él y somos identificados con ese sacrificio de la Eucaristía en la Misa. Entonces, ¿qué es el sacrificio? Hay un sacrificio una sola vez y por todos en el Calvario. Una vez por todos. Una vez y para siempre continúa en la eternidad como el sacrificio perfecto. Yo solía tomar esto en el sentido de una vez por todas y por lo tanto no necesitaba de la repetición; esto no necesita ninguna representación. Pero luego ustedes leen en Apocalipsis 5, que Cristo continuamente está representando su sacrificio pascual como el Cordero de Dios, esperando, como si hubiera sido inmolado, ante el Padre para siempre, por nuestro bien.

Ese es el significado de nuestra liturgia terrena, del banquete eucarístico, de la Eucaristía de la Pascua, mediante la cual el Hijo primogénito de Dios, el Cordero de Dios, ha quitado nuestros pecados y nos llama a unirnos con Él. El bautismo es el sacramento de la fe en el que nos unimos para recibir el Espíritu Santo. La Confirmación es el sacramento de la esperanza en la que ganamos la potencia extra para vencer el pecado que comenzamos a cometer conscientemente, porque en la confirmación nosotros tenemos razón sólida para esperar que la gracia de Dios vaya a vencer nuestro pecado. Pero la fe, la esperanza no son nada, son sin provecho, si no existe amor. Es un juramento que Dios ha jurado: "Los amo. ¿Ustedes no me creen? Lo juro por Dios."

Ya saben cómo hace la gente un juramento: "Juro y que me muera, que se clave una aguja en mi ojo", ¿como dicen los niños pequeños? "Corto mi corazón en cuatro pedazos y que se salgan mis ojos”. Un juramento es una auto-maldición. "Juro decir la verdad, toda la verdad y nada más que la verdad, así que Dios ayúdame". Lo que significa: "Necesito tu ayuda, Dios, o yo mismo podría cometer perjurio. Y si lo hago, y sólo Tú lo sabes, pueden venir las maldiciones habidas en este libro y caer sobre mí. Y si digo la verdad, pero me acusan de mentir y soy encontrado culpable, que las bendiciones contenidas aquí desciendan sobre mí desde el cielo."

Eso es lo que significa un juramento. Dios dice: "Los amo, ¿me creen?" ¡Claro!. "Juro por mí mismo". Él jura por sí mismo de que aceptará una maldición sobre sí mismo, por amor a nosotros, de modo que sabemos que Él nos ama y... entonces Él nos llama a unirnos a Él y Él dice: "¿Me aman?" Te creemos, estamos bautizados, sabemos que Tu Gracia y poder son suficientes para vencer nuestro pecado, y así es como estamos confirmados. Y luego, cuando recibimos la Eucaristía recibimos el sacramento del amor por el cual juramos a Dios. Nosotros decimos: “Te lo juro por Dios, Te amo, ayúdame. Dame la gracia que necesito para vencer mis defectos." Eso es lo que la Eucaristía es. Uno de los pasajes que la gente deja de lado, al que quiero llamar su atención es 1 Corintios 11. San Pablo dice en el versículo 27: "27 De manera que cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Señor indignamente, será culpado del cuerpo y de la sangre del Señor. 28 Por tanto, pruébese cada uno a sí mismo, y coma así del pan, y beba de la copa. 29 Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo del Señor, juicio come y bebe para sí. 30 Por lo cual hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos mueren. Debido a que ellos recibieron la Eucaristía de una manera indigna”. Ahora, ¿realmente crees que Pablo realmente cree que las personas están débiles, enfermos y mueren, por haber recibido la Eucaristía en pecado mortal? Es exactamente lo que él cree y nos enseña a creer. Y continúa: "31 Si, pues, nos examinásemos a nosotros mismos, no seríamos juzgados; 32 más siendo juzgados, somos castigados por el Señor, para que no seamos condenados con el mundo". Si te digo una gran historia acerca de mis 12 hijos, todos los cuales son médicos y abogados, esto sería una mentira, ¿verdad? No sería apropiado decirlo en un lugar como este, pero sólo sería una mentira, y el único problema mayor en el que podría meterme sería conseguir que mi reputación sea desacreditada. Pero supongamos que esto fuera un lugar diferente, una sala de audiencias, con estrado de testigos y yo comenzara a decir las mismas cosas. ¿Cómo lo llamamos entonces? Una mentira, perjurio. Mentir es un pecado. El perjurio es un delito. No puedo ir a la cárcel por un pecado como la mentira, ¿por qué iba a ir a la cárcel por un pecado, como el perjurio? Como decía el juez Perry Mason: "Le recuerdo, que todavía usted está bajo juramento." La palabra latina para juramento es sacramentum [periurāre]. Jesucristo nos dice a todos "les recuerdo que todavía están bajo juramento. Ustedes se han jurado a mí.". Ustedes dicen: "Dios ayúdame, me comprometo a vivir la verdad y nada más que la verdad. Tú me conoces, Dios, mejor de lo que yo me conozco. ¡Ayúdame, Dios mío! Y si juego contigo y el mundo no lo sabe, yo sé que Tú lo sabes, y no me sorprenderé si me debilito, si me enfermo o muero. Así que Dios ayúdame, ¡Dios! Ayúdame, porque tú te has comprometido conmigo y ahora ayúdame a comprometerme contigo." Eso es todo lo que es la Eucaristía. Es un sacrificio, porque el sacrificio es la esencia del amor. Usted no sólo da sus cosas, te das tu mismo. Cristo se sigue entregando, porque Cristo nos sigue amando tanto. Entonces, ¿qué podemos hacer de todo esto? En primer lugar podemos ver que el nuevo pacto de la Pascua es la Eucaristía, que es una representación del sacrificio de Cristo en el Calvario de una vez por todas. Nosotros no lo matamos otra vez, él no sufre y sangra, y no esta humillado otra vez en la Cruz del Calvario. Eso fue una vez por todas que Él murió, y ahora su muerte y resurrección están representados para siempre en el cielo como el Cordero que lleva a todos a la adoración, y está representado aquí abajo como el Cordero Eucarístico que nos lleva a todos a la adoración del Padre, como buenos hijos fieles de su familia. Ese es el corazón y el alma de nuestra fe, que es el fundamento de nuestra esperanza, que es el alma de nuestra vida como cristianos, como el cuerpo místico de Cristo, el Corpus Christi. Somos lo que comemos.

Renovamos y profundizamos nuestro compromiso con Cristo mediante la renovación y profundización de nuestro compromiso con la Sagrada Eucaristía en el Santísimo Sacramento del altar. Esto no es superstición o Hocus Pocus [conjuro mágico de brujas]. Yo estaba dando clases a principios de esta semana, y unos 30 de mis estudiantes estaban allí y les dije: "Supongamos que están en su dormitorio esta noche y están viendo las noticias de las seis y, de repente, ven a Roger Mudd diciendo: 'Hay evidencia ahora, el reporte se ha confirmado ahora, que Jesucristo está de vuelta en la tierra y está caminando por las calles de Jolliot a dos cuadras de la universidad de San Francisco." Ustedes están escuchando esto y están sentados con los pies arriba sobre una silla, y supongamos que su compañero de piso viene y les dice: '¿Qué es eso?' Ustedes le dicen: "Ellos dicen que Jesús está caminando por los alrededores a un par de cuadras de aquí, y que están tratando de conseguir una entrevista con Él. ¿Qué harían ustedes?" Todos dijeron de manera espontánea, "nos gustaría correr a verlo." Ahora, qué le dirías a tu compañero si él respondiera: "Oh, Jesús es Dios y Dios está en todas partes, puedo hablar con Jesús aquí o en el baño o afuera en el país, así que ¿para qué salir a verlo?” No, no, si amas a Jesús y Él está realmente allí a dos cuadras de distancia, irías de prisa para verle. Si usted lo ama. Y luego les dije a mis alumnos lo que yo les voy a decir a ustedes: Es que Él está a menos de dos cuadras de distancia de nosotros.

¿Realmente lo crees? No entiendo por qué es que en miles de parroquias de todo el país, la gente recibe la Eucaristía, se sientan y luego hacen las cien yardas [100 metros planos] hacia el estacionamiento, antes que la bendición haya terminado. ¿Por qué? Algunas personas salen incluso antes de sentarse. Yo llamo a esto la equivocación de Judas. Él recibió a nuestro Señor y luego salió en la noche. Ellos reciben nuestro Señor y salen en la mañana o en la tarde. ¿Realmente creemos que estamos recibiendo la segunda Persona de la Santísima Trinidad, el Logos, el Creador, el Redentor, el Rey de Reyes y Señor de señores? Él acaba de entrar en nuestro cuerpo y alma, nosotros justamente recibimos su cuerpo y sangre, alma y divinidad. ¿Creemos eso? ¿Actuamos así? ¿Hay suficiente evidencia que nos convenza de tal creencia? Dios, espero que sí. Si no es así, vamos a empezar a acumular más evidencia, vamos a poner el caso en contra de nosotros mismos, mucho más fácil para el mundo, de manera que ellos nos miren y digan "¿Ellos realmente creen que están recibiendo al Dios-hombre?”.

La Iglesia primitiva fue acusada de canibalismo, el mundo vio y entendió - parcialmente. No es canibalismo, Él está vivo en gloria, con poder - para nosotros que más lo necesitamos - si lo amamos y creemos eso en sobremanera. La Eucaristía es nuestro juramento, nuestro compromiso y ayuda de Dios. ¿Qué pasa con la adoración eucarística? ¿Es pre-Vaticano II? ¿Es un rito anticuado, medieval? ¿Es un ritual sin sentido sólo para aquellos viejos – anticuados que les gusta la antigua misa en latín y necesitan que todo sea de la forma en que fue hace cien años? No. Es para cada hombre, mujer y niño de Dios. ¿Por qué? ¿Por qué es la adoración del santísimo Sacramento tan importante? Debido a que es a Cristo a quien adoramos - el ser más adorable del mundo entero.

Quiero leerles algunas de las cosas que se me ocurrieron ayer por la noche en oración y estudio. Me encontré con una declaración de San Cirilo de Alejandría, quien dijo sobre la Iglesia primitiva - esto es una creencia que se remonta desde el principio - "Ni Cristo se ve alterado ni su cuerpo cambiado, pero la fuerza y el poder y la gracia vivificante permanece siempre con ella - la Eucaristía." San Agustín: “Nadie come de la carne sin antes adorarla. No pecamos por adorarla solamente, pero pecamos por no hacerlo”. San Agustín enseña como Doctor de la Iglesia que pecamos por no adorar la Eucaristía. El Papa Pablo VI: "Estas visitas son una prueba de gratitud, una expresión de amor, un reconocimiento de la presencia del Señor. El Papa recordó el Concilio Vaticano II. El Papa Juan XXIII dijo una vez: "Para mantenerme alejado del pecado e impedir alejarme de Él, Dios ha usado la devoción al Sagrado Corazón de Jesús en el Santísimo Sacramento. Mi vida parece destinada a ser consumida en la luz que irradia desde el tabernáculo, y que es el corazón de Jesús al que tengo que ir para la solución de todos mis problemas.”

San Juan Vianny - el Cura de Ars - dijo: "Para orar bien no hay necesidad de hablar mucho. Se sabe que el Dios bueno está allí en el tabernáculo santo. Uno abre su corazón a Él, uno se alegra en su presencia, lo cual es la mejor oración". El Papa Juan Pablo II, el Santo Padre dijo: "Deseo reafirmar el hecho de que el culto eucarístico constituye el alma de toda la vida cristiana. La visita al Santísimo Sacramento es el gran tesoro de la fe católica. Nutre el amor social y nos da oportunidades para la adoración y acción de gracias, para la reparación y súplica. Se convierte en una perfecta y sencilla, oración de amor."

Nuestro Señor está a sólo unos metros de distancia. Él no es menos real aquí y ahora que cuando vivía hace dos mil años en las calles polvorientas de Judea. Son sólo los cinco sentidos los que bloquean nuestra visión. Los ojos de la fe lo puede ver, y nosotros somos los que caminamos por la fe y no por la vista. ¿Realmente lo crees? ¿Realmente lo amas? ¿Realmente nos comprometemos a recibir todo lo que necesitamos, como decimos, "Juro solemnemente a vivir la verdad, toda la verdad, y nada más que la verdad, así que ayúdame, Dios"?.

Alguien dijo una vez: "Él esconde su adorable humanidad en la humilde apariencia del pan ordinario y vino, de forma que podamos encontrar la paz y la alegría del que viene de ser despreciado y rechazado como lo fue en su vida." Él esconde su adorable humanidad. ¿Lo adoramos en la humilde apariencia de pan y vino ordinarios? Él sostendrá nuestra alma y la vida del Espíritu como el pan y el vino sostiene la vida del cuerpo. Así que podríamos encontrar la paz y la alegría que viene del ser despreciado. El mundo se reiría de tal declaración. La Eucaristía es la prueba de que es verdad. En la Eucaristía Él ha sido olvidado, rechazado y sacrílegamente recibido y profanado, sin embargo, permanece allí para alimentarnos con su precioso cuerpo y sangre. Cuando leí por primera vez las palabras de fray Francisco María justo antes de Navidad, después de haber recibido este correo desde Marytown, tuve que salir de la habitación y confesar mis pecados y yo lloraba, y yo no soy tan emocional. Pero yo os digo, el Sagrado Corazón de Jesús nos llama a profundizar nuestro amor, y si no tenemos lo que se necesita, dice, "Ven y tómalo". Es gratis. No es barato, es gratis. Él dice: "Me costó mi vida, pero se lo doy a ustedes de forma gratuita, sólo para los que piden y buscan."

¿No le amamos tanto? ¿Creemos en Él bastante? Oremos. En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. Amén. Padre nuestro que estás en los cielos, te damos gracias por la gloria del evangelio. Este mundo es demasiado pequeño para contenerla. Nuestros cuerpos son demasiado pequeños para vivir y para contenerla en su plenitud, así que dispón de nosotros, Señor, y llévanos al sacrificio vivo unido a Cristo, a través de su santo y aceptable ofrecimiento, que a través de nuestra la vida, a través de nuestro sufrimiento, a través de nuestro amor, a través de nuestras palabras y acciones, Cristo pueda vivir y morir y resucitar en el mundo que nos rodea, en su cuerpo místico. Estas verdades, Señor, no son verdades que sentimos o vemos. Aumenta nuestra fe y nos ayudará a adorarte más, y nos ayudará a comprometernos con decisión y coherencia a la hora de adorarte en la santa Eucaristía. Te damos gracias por este santo y augusto Sacramento. Inculca en nuestros corazones y mentes lo incomparable que es, inestimable en valor, que podría ser el tesoro que guardamos en el cielo, y que puede ser para los que vivimos y trabajamos en la tierra. Escúchanos, Señor, cuando nos unimos en la oración en familia que nuestro Señor nos enseñó hace mucho tiempo. Padre nuestro que estás..... En el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo. Amén.

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